07.03.2017, 06:46  

Cancer: le taux de décès des enfants jusqu'à quatre fois plus élevé qu'estimé

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Dans certains cas, les jeunes malades n'ont même pas le temps d'entamer des traitements.

MALADIE - Une étude sur les cancers les plus foudroyants publiée dans un journal américain révèle que les enfants sont beaucoup plus touchés par des décès précoces que ce que l'on pensait jusqu'à maintenant. Les chercheurs ont effectué leurs travaux en partant d'une vaste base de données.

Le cancer chez les enfants frappe ses plus jeunes victimes avec la plus grande violence. Le taux de décès des nourrissons pourrait être quatre fois plus élevé que ce que l'on pensait jusqu'à présent, selon des chercheurs lundi.

Leur étude, publiée dans le Journal of Clinical Oncology aux Etats-Unis, s'est penchée sur les cancers les plus foudroyants, avec un décès dans le mois qui suit le diagnostic. Dans ces cas-là, les jeunes malades n'ont souvent même pas le temps d'entamer des traitements ou d'être enrôlés dans des essais cliniques qui pourraient les sauver.

"Durant mon internat en pédiatrie, un adolescent s'est présenté. Il était atteint d'une leucémie, mais le cancer était déjà tellement étendu que plusieurs organes ont cessé de fonctionner et il est mort environ 24 heures après, avant même que l'on puisse commencer un quelconque traitement", a raconté Adam Green, docteur au centre de cancer et de pédiatrie oncologique au Children Hospital du Colorado. Il est le principal auteur de ces travaux.

Deux fois plus élevé

"Je voulais découvrir qui étaient ces enfants, dans l'espoir que nous puissions les repérer plus tôt, quand un traitement a toujours une chance de succès", a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont donc effectué leurs travaux en partant d'une vaste base de données américaine (Surveillance, Epidemiology and End Results, SEER), dans laquelle étaient référencés 36'000 cas de cancer pédiatriques entre 1992 et 2011.

Jusqu'à ce jour, la plupart des données qui existent sur les cancers touchant des enfants venaient d'essais cliniques destinés à tester des traitements expérimentaux. Mais en l'occurrence, les chiffres de la base de données SEER ont montré que 6,2% des enfants atteints de leucémie aiguë myéloblastique mouraient très rapidement, contre 1,6% dans les essais cliniques.

Les scientifiques ont constaté que les morts rapides dues au cancer dans la base de données étaient ainsi deux à trois fois plus nombreuses que ce qui était rapporté dans les essais cliniques.

"La plupart de ce que l'on sait sur les patients morts du cancer vient d'essais cliniques, dont les suivis sont beaucoup plus approfondis que ceux des patients traités en dehors de ces essais", a repris M. Green. "Mais ces enfants que l'on voit dans la base de données ne survivent pas assez longtemps pour être enrôlés dans des essais cliniques".

ATS

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