05.08.2017, 10:49  

Le réchauffement climatique pourrait à l'avenir tuer plus 150'000 Européens par an

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Les vagues de chaleur seront le phénomène le plus meurtrier, provoquant 99% des décès liés aux événements extrêmes.

 05.08.2017, 10:49   Le réchauffement climatique pourrait à l'avenir tuer plus 150'000 Européens par an

Environnement - Si le réchauffement climatique se poursuit, il entraînera de plus en plus de décès. Une étude publiée vendredi estime que plus de 150'000 Européens seraient menacés chaque année entre 1971 et 2100.

Plus de 150'000 Européens, soit cinquante fois plus qu'aujourd'hui, pourraient décéder d'ici 2100 en raison d'événements climatiques extrêmes si rien n'est fait pour endiguer la hausse des températures. Le risque sera particulièrement accentué pour les pays du Sud.

L'étude, publiée vendredi par le Lancet Planetary Health, montre que les dérèglements climatiques vont devenir rapidement un fardeau pour les sociétés. Les chercheurs estiment que deux Européens sur trois seront probablement affectés à la fin du siècle par des catastrophes liées au climat.

 

 

Le risque sera particulièrement accentué pour les pays du sud de l'Europe, Portugal, Espagne, Italie.

Selon le modèle employé par les scientifiques, le nombre de décès dus aux changements climatiques passera de 3000 par an entre 1981 et 2010 à 152'000 par an entre 2071 et 2100 si aucune mesure n'est prise pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et l'impact des événements météorologiques extrêmes.

"Grande menace"

Le changement climatique est l'une des plus grandes menaces du XXIe siècle pour la santé humaine", souligne Giovanni Forzieri, du Centre commun de recherche de la Commission européenne, qui a dirigé l'étude.

"A moins que le réchauffement planétaire soit freiné de manière urgente, quelque 350 millions d'Européens (contre 25 millions pour la période de référence) pourraient être exposés chaque année à des extrêmes climatiques néfastes d'ici la fin du siècle", ajoute-il.

L'étude a analysé les conséquences de sept catastrophes liées au climat, les plus meurtrières - canicules, vagues de froid, feux de forêt, sécheresses, inondations fluviales et côtières et tempêtes - dans les vingt-huit pays de l'Union européenne ainsi qu'en Suisse, Norvège et Islande.

Les chercheurs ont par ailleurs analysé 2300 catastrophes survenues durant la période 1981-2010 (type de catastrophe, pays, année, nombre de morts) pour évaluer la vulnérabilité des populations à chacun de ces phénomènes. Ils ont associé ces données à des projections concernant l'évolution du changement climatique, la croissance et les migrations des populations.

"Exponentielle"

Selon leurs conclusions, les vagues de chaleur seront le phénomène le plus meurtrier, provoquant 99% des décès liés aux événements extrêmes. Le nombre de morts qu'elles entraînent pourrait "augmenter de manière exponentielle", grimpant de 2700 à 151'500 par an (+5400%).

Les morts dues aux inondations sur les côtes augmenteraient elles aussi de manière importante (+3.780%), atteignant 233 morts tous les ans à la fin du siècle contre six seulement en 1981-2010. Les hausses sont moindres pour les incendies (+138%), les inondations fluviales (+54%), les tempêtes (+20%).

Le changement climatique représenterait 90% du risque, le reste étant lié à la croissance démographique, la migration et l'urbanisme.

ATS

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