18.04.2017, 00:01  

Albasini passe encore tout près d’une classique

Abonnés
chargement
Philippe Gilbert a remporté l’Amstel pour la quatrième fois.

 18.04.2017, 00:01   Albasini passe encore tout près d’une classique

Par ats

Encore une fois, Michael Albasini n’est pas passé loin d’un succès dans une grande classique. Le Thurgovien s’est classé au troisième rang de l’Amstel Gold Race, remportée dimanche par le Belge Philippe Gilbert.

Souvent bien placé sur la Flèche wallonne (3e en 2015, 2e en 2012), battu sur le fil l’an dernier à Liège-Bastogne-Liège (2e place), Michael Albasini ne s’était...

Encore une fois, Michael Albasini n’est pas passé loin d’un succès dans une grande classique. Le Thurgovien s’est classé au troisième rang de l’Amstel Gold Race, remportée dimanche par le Belge Philippe Gilbert.

Souvent bien placé sur la Flèche wallonne (3e en 2015, 2e en 2012), battu sur le fil l’an dernier à Liège-Bastogne-Liège (2e place), Michael Albasini ne s’était encore jamais illustré sur l’Amstel Gold Race, le troisième grand rendez-vous annuel dans les Ardennes. C’est désormais chose faite, même si la victoire lui fait toujours défaut.

Ce premier grand succès, le Thurgovien aurait peut-être pu se l’offrir si les sept hommes de tête, échappés à 38 kilomètres de l’arrivée, avaient joué la victoire au sprint. Avec sa pointe de vitesse et son expérience, le puncheur d’Orica aurait en effet été difficile à battre.

Las pour lui, Philippe Gilbert et Michal Kwiatkowski en ont décidé autrement. Le Belge et le Polonais sont passés à l’attaque dans l’ultime ascension du Bemelerberg à 6,5 km de la ligne, sans que Michael Albasini ne parvienne à les suivre. Ne restait alors au Thurgovien qu’à se consoler en réglant au sprint le groupe des poursuivants, arrivé avec dix secondes de retard.

«Gilbert et Kwiatkowski avaient simplement de meilleures jambes que moi. Je dois même reconnaître que j’étais ‘cuit’ lors des derniers kilomètres», a expliqué Michael Albasini. «Je termine néanmoins sur le podium de l’Amstel, comme je l’avais déjà fait sur les deux autres Ardennaises. Cela me rend vraiment heureux», a-t-il assuré.

Même s’il a flanché dans le final, le vétéran de 36 ans a prouvé qu’il tenait la forme, et qu’il faudrait encore compter avec lui ces prochains jours. Il sera ainsi l’un des sérieux outsiders mercredi sur la Flèche wallonne, puis dimanche prochain à Liège-Bastogne-Liège. Il enchaînera ensuite avec le Tour de Romandie (25-30 avril) là où, contrairement aux classiques ardennaises, il n’est pas en manque de victoires avec six succès d’étape lors des trois dernières éditions.

Gilbert forfait pour les prochaines Ardennaises

Philippe Gilbert, lui, accumule les victoires sur l’Amstel Gold Race. Le champion de Belgique s’est imposé dimanche pour la quatrième fois sur la seule classique néerlandaise du calendrier après 2010, 2011 et 2014, se rapprochant du record de Jan Raas (PB), cinq fois vainqueur entre 1977 et 1982. Et deux semaines après son triomphe au Tour des Flandres, il a prouvé qu’il était bien l’un des grands bonshommes de ce printemps.

Malheureusement pour lui, Philippe Gilbert a vite dû déchanter. Le Belge a en effet déclaré forfait pour les deux prochaines classiques ardennaises, la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège, après une chute survenue dimanche. Son équipe Quick-Step a annoncé hier que le champion de Belgique souffrait d’une déchirure mineure au niveau du rein droit, qui nécessite «une semaine de récupération complète». ats


Vous avez lu gratuitement
une partie de l'article.

Pour lire la suite :

Profitez de notre offre numérique dès Fr 2.- le 1er mois
et bénéficiez d'un accès complet à tous nos contenus

Je profite de l'offre !
Top