05.04.2017, 00:01  

Michael Albasini s’impose au sprint au Pays basque

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Par ats

Michael Albasini (36 ans) a remporté au sprint la deuxième étape du Tour du Pays basque entre Pampelune et Eltziego sur 173 km. L’Australien Michael Matthews reste leader.

Michael Albasini a apporté à la Suisse sa première victoire sur le World Tour. Le Thurgovien a devancé l’Argentin Maximiliano Richeze et le Belge Sean De Bie au terme d’un long sprint en légère descente. L’Alémanique a su parfaitement contenir le leader de la course Matthews (4e) et surtout Alejandro Valverde (7e). Albasini a fêté son premier succès hors de Suisse depuis septembre 2014.

«Le dernier virage était un peu piégeux, on ne savait pas trop quelle trajectoire prendre. J’ai un peu hésité et cela a été très serré, mais je suis heureux d’avoir remporté cette étape», a commenté l’expérimenté coureur suisse. «C’est toujours une bonne chose de gagner si tôt dans la saison.»

Le Thurgovien prouve une nouvelle fois qu’il abordera les classiques ardennaises dans les meilleures dispositions. L’an dernier, il avait terminé deuxième de Liège - Bastogne - Liège. En 2012, il avait franchi la ligne comme dauphin de Joaquin Rodriguez.

Après ce scénario très convenu depuis deux jours, il faut espérer que les choses se débrident aujourd’hui entre Vitoria et Saint-Sébastien, tout au long des six difficultés répertoriées. ats


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