04.04.2017, 18:02  

Tour du Pays basque: le Thurgovien Michael Albasini s'impose au sprint dans la 2e étape

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Victoire - Michael Albasini a remporté au sprint la deuxième étape du Tour du Pays basque entre Pampelune et Eltziego sur 173 km. Le Thurgovien de l'équipe australienne Orica a devancé l'Argentin Maximiliano Richeze et le Belge Sean De Bie.

Michael Albasini (36 ans) a remporté au sprint la 2e étape du Tour du Pays basque entre Pampelune et Eltziego sur 173 km. L'Australien Michael Matthews (Sunweb) reste leader.

Albasini a apporté à la Suisse sa première victoire sur le circuit World Tour cette saison. Le Thurgovien de l'équipe australienne Orica a devancé l'Argentin Maximiliano Richeze et le Belge Sean De Bie au terme d'un long sprint en légère descente. L'Alémanique a su parfaitement contenir le leader de la course Matthews (4e) et surtout Alejandro Valverde (7e).

Michael Albasini avait déjà remporté une étape du Tour du Pays basque en 2009. Il a fêté son premier succès hors de Suisse depuis septembre 2014.

"Le dernier virage était un peu piégeux, on ne savait pas trop quelle trajectoire prendre. J'ai un peu hésité et cela a été très serré, mais je suis heureux d'avoir remporté cette étape", a commenté l'expérimenté coureur suisse. "C'est toujours une bonne chose de gagner si tôt dans la saison."

 

En forme pour les classiques

Le Thurgovien prouve une nouvelle fois qu'il abordera les classiques ardennaises dans les meilleures dispositions. L'an dernier, il avait terminé deuxième de Liège - Bastogne - Liège. En 2012, il avait franchi la ligne comme dauphin du vainqueur Joaquin Rodriguez.

Après ce scénario très convenu depuis deux jours, il faut espérer que les choses se débrident un peu ce mercredi lors de la 3e étape entre Vitoria - Saint-Sébastien (160,5 km), qui proposera aux coureurs pas moins de six difficultés répertoriées.

Le sommet de l'ultime ascension (3e catégorie) étant situé à 10 km du but, on pourrait assister aux premières passes d'armes entre favoris. En attendant, tous sont restés sagement dans le peloton mardi sous un doux soleil printanier.

ATS

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