Neuchâtel Xamax FCS
 13.07.2017, 00:01  

Dernier test de prestige contre Benfica

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Après le Stoke City de Peter Crouch, les Xamaxiens (ici Mike Gomes et Max Veloso, caché) se frotteront à Benfica.

FOOTBALL - Xamax FCS clôt sa préparation face aux Portugais.

Neuchâtel Xamax FCS met un terme ce soir à sa série de cinq matches de préparation en vue de la reprise du championnat de Challenge League. Pour continuer leur montée en puissance en termes d’adversaires, les Neuchâtelois se frotteront au grand Benfica pour leur deuxième et dernier match de la Coupe horlogère (coup d’envoi 20h à Granges).

C’est un...

Neuchâtel Xamax FCS met un terme ce soir à sa série de cinq matches de préparation en vue de la reprise du championnat de Challenge League. Pour continuer leur montée en puissance en termes d’adversaires, les Neuchâtelois se frotteront au grand Benfica pour leur deuxième et dernier match de la Coupe horlogère (coup d’envoi 20h à Granges).

C’est un club au palmarès long comme le bras qu’affronteront les hommes de Michel Decastel. Quadruples champions du Portugal en titre (36 titres au total), les Lisboètes sont également huitièmes de finalistes de la dernière Ligue des champions (sortis par Dortmund 1-0 et 0-4) pour faire court. Si cette rencontre sera la dernière pour les Neuchâtelois avant la venue d’Aarau vendredi prochain, Michel Decastel ne veut pas s’en servir comme d’une répétition générale. «Tout le monde va jouer et tout le monde a envie d’affronter une telle équipe», assure le coach, qui essaiera «de composer deux formations de valeur égale». Pour la petite histoire, les deux clubs se sont déjà rencontrés, lors d’un match de gala disputé le 11 octobre 2002 à la Maladière. Les Portugais s’étaient imposés 2-0.

Ce soir, Michel Decastel veut que ses hommes ne montrent pas trop de respect envers leur prestigieux adversaire. «Benfica n’a rien à voir avec Stoke, que nous avons affronté lundi. C’est une équipe très technique, cela va aller vite. Les Portugais jouent un peu ‘à l’espagnole’, ils font tourner le ballon et tout d’un coup ça part à 200 à l’heure», prévient le boss de la Maladière. «Il faudra oser jouer, ne pas se cacher. Mais il faudra surtout agir, car si nous sommes en réaction, ce sera très compliqué.»

Pour cette ultime rencontre, Michel Decastel dispose de tout son effectif, exception faite de Qela (blessé) et Escolano (pas encore prêt physiquement). Pour le reste, l’essai de Kilezi à Aarau n’a rien donné, pour la simple et bonne raison que les Argoviens cherchent un joueur de couloir que le Xamaxien n’est pas. En revanche, Odabasi devrait prendre la direction du Stade Nyonnais (Promotion League). Le latéral gauche semble avoir donné satisfaction aux dirigeants de Colovray. Le transfert sera officialisé dès que tous les détails auront été réglés.

Le 12 août à 16h

Le match du premier tour de Coupe de Suisse que disputera Neuchâtel Xamax FCS à Montfaucon (cinquième ligue) a été fixé. Le coup d’envoi de la rencontre entre Jurassiens et Neuchâtelois sera donné le samedi 12 août à 16 heures.


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